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Les Paliers GGB sur Mars

Après avoir voyagé des millions de kilomètres, les paliers fabriqués par GGB Bearing Technology, une entité du groupe EnPro Industries Inc. (NYSE:NPO) et montés dans le robot Curiosity de la NASA, participent à l’exploration de la surface de la planète Mars. Ces paliers DU® en métal-polymère sont des composants clés de la perceuse que Curiosity utilise pour prélever des échantillons de roche sur le sol martien, avec des températures allant de -54°C à 110°C.

“C’est un grand honneur pour GGB d’être associée au programme Curiosity. Nos produits sont utilisés dans des dizaines de milliers d’applications chaque jour sur notre planète mais notre objectif consistera toujours à apporter des solutions à la pointe de la technologie et de haute qualité, pour répondre aux besoins de nos clients, où qu’ils se trouvent."

- Ken Walker, Président de GGB

LA MISSION DE CURIOSITY

Comparé à ses prédécesseurs, Spirit et Opportunity, le robot Curiosity est deux fois plus long, cinq fois plus lourd et emporte dix fois plus d’instruments scientifiques. Curiosity dispose cependant de plus d’autonomie pour explorer la surface de Mars.

Développé et construit par le laboratoire de la NASA, Jet Propulsion Laboratory, basé à Pasadena en Californie (USA), la mission de Curiosity consiste à étudier si les conditions de Mars ont été propices au développement de la vie microbienne. L’investigation nécessite l’obtention et l’analyse de douzaines d’échantillons récupérés dans le sol ou dans la roche.

Le bras robotisé de Curiosity est capable de percer le sol martien jusqu’à une profondeur de 2.5 cm. La perceuse permet aussi de préparer les échantillons de roche en les tournant et les martelant sur le sol.

Trois segments de palier DU® en métal-polymère sont montés dans la suspension primaire de la broche de perçage, l’un des quatre composants qui permettent à la perceuse de fonctionner dans l'environnement hostile de la planète Mars. En complément de la broche qui fait tourner le foret, la perceuse comprend un mandrin, qui l’engage et le libère, ainsi qu’un mécanisme de percussion et un mécanisme de translation linéaire.

Ces paliers autolubrifiants à hautes performances ont été choisis en raison de leur exceptionnelle résistance à l’usure qui leur permet d'opérer avec succès dans l'atmosphère de la planète Mars, où ils sont soumis à des températures extrêmes comprises entre -200°C et 280°C.

En plus de leur utilisation sur Curiosity, les paliers lisses autolubrifiants DU® sont utilisés dans une multitude d'applications sur terre car ils disposent d'excellentes caractéristiques, dont un faible coefficient de frottement et une haute résistance à l'usure, dans des conditions diverses de charges, de vitesses et de températures.

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