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GGB PTFE plain bearings on mars thanks to their durable nature

Paliers GGB sur Mars

12 mai 2020

Cas d'application

Aéronautique

GGB contribue à l'exploration la surface de la planète Mars par le robot Curiosity de la NASA. Les paliers DU® en métal-polymère fabriqués par GGB sont des composants clés de la foreuse que Curiosity utilise pour prélever des échantillons de roche du dol martien à des températures allant de -54°C à +110°C (-65°F à +230°F).

LA MISSION CURIOSITY

Comparé à ses prédécesseurs, Spirit et Opportunity, le robot Curiosity est 2 fois plus long, 5 fois plus lourd et transporte 10 fois plus d’instruments scientifiques. Curiosity dispose cependant d'une plus grande autonomie pour explorer la surface de Mars. 

Développé et construit par le laboratoire de la NASA, Jet Propulsion Laboratory, basé à Pasadena en Californie, la mission de Curiosity consiste à étudier si les conditions de Mars ont été propices au développement de la vie microbienne. L’investigation nécessite l’obtention et l’analyse de dizaines d’échantillons récupérés dans le sol ou dans la roche. Le bras robotisé de Curiosity est capable de forer le sol martien jusqu’à une profondeur de 2.5 cm. La foreuse prépare ensuite des échantillons de roche en les tournant et les martelant sur le sol. 

3 segments de palier DU® en métal-polymère sont montés dans la suspension primaire de la broche de forage, l’un des 4 composants qui permettent à la foreuse de fonctionner dans l'environnement hostile de la planète Mars. En complément de la broche qui fait tourner le foret, la foreuse comprend un mandrin, qui engage et libère le foret ainsi qu'un mécanisme de percussion et un mécanisme de translation linéaire.

Ces paliers autolubrifiants haute performance ont été choisis en raison de leur exceptionnelle résistance à l’usure qui leur permet de fonctionner avec succès dans l'atmosphère de la planète Mars, où ils sont soumis à des températures extrêmes comprises entre -200°C et 280°C.

En plus de leur utilisation sur Curiosity, les paliers lisses autolubrifiants DU® sont utilisés dans un grand nombre d'applications industrielle sur la Terre car ils disposent d'excellentes propriétés, dont un faible coefficient de frottement et une grande résistance à l'usure, dans des conditions diverses de charges, vitesses et températures.

 

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