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GGB continua expandindo seu papel no Canal do Panamá

O tráfego marítimo anual do Canal do Panamá cresceu de 1.000 navios, quando o canal foi inaugurado, para quase 15.000 navios em 2014.

Recentemente, a GGB recebeu um terceiro contrato para o fornecimento de mancais pivô GGB-DB® para a renovação de comportas adicionais.

INAUGURADO EM 1914, O CANAL DO PANAMÁ POSSIBILITA O COMÉRCIO MARÍTIMO ENTRE OS OCEANOS ATLÂNTICO E PACÍFICO

Desde então, o tráfego anual do canal tem aumentado constantemente: passou de mil barcos, quando abriu, para mais de 15 mil embarcações em 2014. Além desse crescimento vertiginoso, o Canal do Panamá não permitia a recepção de grandes navios modernos. Em vista dessa situação, a Autoridade do Canal do Panamá realizou recentemente o maior projeto de expansão do canal desde sua construção original.

Em junho de 2016, o projeto, conhecido como Terceiro Conjunto de Comportas, completou a construção de um novo sistema de eclusas, uma no lado do Atlântico e outra no lado do Pacífico da hidrovia, criando uma terceira faixa de tráfego e dobrando a capacidade de carregar a hidrovia. O canal expandido oferece aos expedidores, varejistas, fabricantes e consumidores em todo o mundo maiores opções de transporte, melhor serviço marítimo, maior eficiência logística e confiabilidade na cadeia de suprimentos.

Para dar suporte a essa expansão, a GGB projetou o mancal hemisférico de bronze fundido GGB-DB™, um novo modelo de mancal pivô para a renovação de esclusas no sistema de comportas do Canal do Panamá. Entre os requisitos especificados, o mancal deve ter uma vida útil de mais de 25 anos, boa resistência à abrasão, ser capaz de trabalhar debaixo de água, fácil de montar e usar. Além disso, o Corpo de Engenheiros do Exército dos EUA estipulou o uso de mancais auto lubrificantes em vez de buchas de bronze lubrificadas com graxa para eliminar a contaminação da água.

Mancais de pivô em bronze GGB-DB para o Canal do Panamá

Os mancais de bronze fundido GGB-DB™ desempenham um papel crucial, pois proporcionam excelente desempenho e protegem o ecossistema. Sua estrutura exclusiva fornece operação confiável, consistente e livre de graxa, o que ajuda a preservar o meio ambiente.

Após o desenvolvimento e montagem dos primeiros mancais, a GGB ganhou recentemente um terceiro contrato para o fornecimento de quatro mancais axiais GGB-DB™ adicionais para a renovação das comportas. Até o momento, a GGB já entregou os mancais necessários para a a renovação de cinco comportas, ou seja, um total de 10 mancais de pivô.

Atualmente, não há um cronograma definido para completar a substituição de todos os mancais lubrificados com graxa usados ​​no Canal do Panamá. No entanto, parece provável que essas operações ocorrerão ao longo de vários anos, porque o Canal do Panamá tem mais de 90 comportas.

Resina termoplástica de alto desempenho

A GGB precisava fornecer resultados de testes certificados por terceiros para que seus mancais fossem considerados para o projeto. Depois de correlacionar as necessidades especificadas com os requisitos funcionais dos mancais e o estudo de diversos materiais, a empresa selecionou uma resina termoplástica de alto desempenho com fibras de PTFE.

A GGB projetou o mancal hemisférico de bronze fundido GGB-DB™, revestido com o novo material na forma de peças lubrificantes sólidas incorporadas cobrindo 70% da superfície de contato.

Essa estrutura não só mantém o mancal limpo, graças a um sistema de limpeza feito de ranhuras, mas também fornece uma estrutura reforçada e facilita sua produção.

Protótipos para testes

Os protótipos de escala 1: 4 foram entregues à Powertech Labs para testes que deram excelentes resultados em termos de atrito estático e dinâmico, desgaste direto axial e horizontal e resistência à temperatura. Os mancais de tamanho normal foram então fabricados para a análise de elementos finitos, o que confirmou que a pressão de contato e a força de cisalhamento estavam dentro de suas propriedades mecânicas com uma margem de segurança suficiente.

Além das aplicações de energia hidrelétrica, os novos mancais também podem ser usados ​​em pontes, telescópios e outras aplicações envolvendo movimentos de articulação que requerem boa resistência a altas cargas axiais.

Links relacionados :

  • Wikipedia : Artigo sobre a história do Canal do Panamá

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