Paliers lisses GGB pour les portes busquées des écluses du canal de Panama

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GGB Continue à Oeuvrer pour le Développement du Canal de Panama

Le trafic maritime annuel du canal de Panama est passé d'un millier de bateaux, au moment de son ouverture, à plus de 15 000 bateaux en 2014.

GGB a récemment décroché un troisième contrat portant sur l'approvisionnement de paliers crapaudines GGB-DB® en vue de la rénovation de portes busquées supplémentaires.

Inauguré en 1914, le canal de panama rend possible le transport de marchandises entre les océans atlantique et pacifique

Depuis, le trafic annuel du canal n'a cessé de croître : il est passé d'un millier de bateaux, au moment de son ouverture, à plus de 15 000 bateaux en 2014. En plus de cette croissance vertigineuse, le canal de Panama ne permettait pas l'accueil des grands navires modernes. Forte de ce constat, l'Autorité du Canal de Panama a récemment procédé à l'élargissement du canal, ce projet d'expansion étant le plus grand jamais entrepris depuis la construction du canal.

En juin 2016, ce projet, connu sous le nom du Projet du Troisième Jeu d'Ecluses, a permis la construction d'un nouveau système d'écluses, l'un du côté de l'Atlantique et l'autre du côté du Pacifique, créant ainsi une troisième voie de circulation pour doubler le volume de marchandises transportées. Elargi, le canal offre aux affréteurs, aux distributeurs, aux producteurs et aux consommateurs du monde entier, de meilleures options d'expéditions, un service maritime de plus grande qualité, des moyens logistiques renforcés et des fournisseurs plus fiables.

Pour accompagner cette expansion, GGB a conçu le palier hémisphérique en bronze massif GGB-DB®, un nouveau modèle de palier crapaudine pour la rénovation des portes busquées du système d'écluses du canal de Panama. Parmi les exigences spécifiées, le palier devait avoir une durée de vie supérieure à 25 ans, une bonne résistance à l'abrasion, être capable de fonctionner sous l'eau, facile à monter et à utiliser.

De plus, le Corps des ingénieurs de l'armée des Etats-Unis avait spécifié l'usage de paliers autolubrifiants au lieu de celui de paliers en bronze lubrifiés à la graisse afin d'éviter tout risque de pollution de l'eau.

Palier crapaudine en bronze GGB-DB pour le canal de panama

Les paliers en bronze massif GGB-DB® jouent un rôle crucial car ils délivrent d'excellentes performances tout en protégeant l'écosystème. Leur structure unique offre un fonctionnement fiable, constant et sans graisse, ce qui permet de préserver de l'environnement.

Suite au développement et au montage des premiers paliers, GGB a récemment décroché un troisième contrat portant sur l'approvisionnement de quatre paliers crapaudines GGB-DB® supplémentaires en vue de la rénovation de portes busquées. Jusqu'à présent, GGB a déjà livré les paliers nécessaires à la rénovation de cinq portes busquées, soit un total de 10 paliers crapaudines.

A ce jour, aucune date n'a été arrêtée pour finaliser le remplacement de tous les paliers en bronze graissé de type crapaudine qui ont été utilisé lors de la réalisation du canal de Panama. Cependant, il semble probable que ces opérations se dérouleront sur plusieurs années car le Canal de Panama comporte plus de 90 portes busquées.

Une Résine Thermoplastique Haute Performance

GGB a dû fournir des résultats d'essai certifiés par un tiers pour que ses paliers entrent en lice pour le projet. Après avoir transformé les besoins spécifiques de l’application en caractéristiques fonctionnels des paliers et étudier de nombreux matériaux, GGB a sélectionné une résine thermoplastique à hautes performances enrichie de fibres en PTFE.

GGB a conçu le palier GGB-DB® hémisphérique en bronze massif recouvert de ce nouveau matériau en forme d'inserts de lubrifiant solide qui dépassent et couvrent 70% de la surface de contact. Cette structure permet non seulement de maintenir le palier propre, grâce à un système de nettoyage fait de gorges, mais aussi d’apporter une structure renforcée et de faciliter la production du palier.

Des Prototypes pour Essais

Des prototypes à l'échelle un quart ont été remis à Powertech Labs pour procéder à des essais qui ont donné d'excellents résultats en termes de frottement statique et dynamique, d'usure dans l'axe et à l'horizontale, et de résistance à la température.

Puis des paliers de taille normale ont été fabriqués pour réaliser une analyse par éléments finis, dont les résultats ont confirmé que la pression de contact et les efforts de cisaillement étaient largement dans les limites mécaniques acceptables, avec une marge de sécurité suffisante.

Outre les applications hydroélectriques, ces nouveaux paliers peuvent aussi être utilisés dans le montage de ponts, de télescopes et dans toutes applications qui impliquent des mouvements de pivotement et requièrent une bonne résistance aux charges axiales élevées.

Lien externe :

  • Wikipédia : Article traitant de l'histoire du canal de Panama

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