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GGB sigue ampliando su papel en el Canal de Panamá

El tráfico marítimo anual del Canal de Panamá ha crecido de 1.000 buques, cuando el canal se inauguró, a casi 15.000 buques en 2014.

Recientemente se le adjudicó a GGB un tercer contrato para suministrar cojinetes de pivote GGB-DB® para la renovación de compuertas de esclusas adicionales.

El Canal de Panamá se inauguró oficialmente en 1914 para vincular el comercio marítimo entre los océanos Atlántico y Pacífico. 

Desde entonces, el tráfico anual a través del canal no ha dejado de crecer: ha pasado de 1.000 buques, al momento de su apertura, a cerca de 15.000 buques en 2014. Además de este crecimiento arrollador, el Canal de Panamá ya no podía albergar buques grandes y modernos. Ante esta situación, la Autoridad del Canal de Panamá ha procedido recientemente al mayor proyecto de expansión del canal desde su construcción original.

En junio de 2016, el proyecto, denominado Tercer Juego de Esclusas, completó la construcción de un nuevo sistema de esclusas, una en el lado Atlántico y otro en el lado del Pacífico de la hidrovía, creando un tercer carril de tráfico y duplicando la capacidad de carga de la hidrovía. El canal ampliado ofrece a los cargadores, minoristas, fabricantes y consumidores del mundo mayores opciones de envío, mejor servicio marítimo, mayor eficiencia logística y fiabilidad en la cadena de suministro.

Para apoyar esta expansión, GGB desarrolló los cojinetes semiesféricos en bronce fundido GGB-DB®, un nuevo modelo de cojinete de pivote para la renovación de las compuertas en el sistema de esclusas del Canal de Panamá. Entre los requisitos especificados para los nuevos cojinetes se encontraban: vida útil de 25 años, resistencia a la abrasión, operabilidad bajo el agua, facilidad de montaje y de operación. Además, el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de Estados Unidos estipuló el uso de cojinetes autolubricantes en lugar de cojinetes de bronce engrasado para eliminar la contaminación del agua.

ggb-db bronze pintle bearings for panama canal

Los cojinetes de bronce fundido GGB-DB® desempeñan un papel crucial en la obtención de un rendimiento fiable, al tiempo que protegen el ecosistema existente. Su diseño único proporciona un funcionamiento constante, fiable y sin grasa, eliminando los riesgos de contaminación para proteger el medio ambiente.

Tras el desarrollo inicial y montaje de los primeros cojinetes, se le adjudicó recientemente a GGB un tercer contrato para suministrar cuatro cojinetes de pivote adicionales para la renovación de las compuertas de esclusas. Hasta el momento, GGB ya ha entregado los cojinetes necesarios para la renovación de cinco compuertas, es decir, un total de 10 cojinetes de pivote.

Actualmente, no hay un cronograma definido para concluir el reemplazo de todos los cojinetes de pivote de bronce lubricados con grasa utilizados en el Canal de Panamá. Sin embargo, parece probable que estas tareas se lleven a cabo durante varios años, ya que el Canal de Panamá cuenta con más de 90 compuertas.

Resina termoplástica de alto rendimiento

GGB tuvo que presentar resultados de pruebas certificadas por terceros para que sus cojinetes sean considerados para el proyecto. Después de correlacionar las necesidades especificadas con los requisitos funcionales de los cojinetes y el estudio de diversos materiales, la compañía seleccionó una resina termoplástica de alto rendimiento con fibras de PTFE.

GGB desarrolló el cojinete semiesférico en bronce fundido GGB-DB®, revestido con el nuevo material en forma de piezas de lubricante sólidos incrustadas cubriendo el 70% de la superficie de contacto.

Esta estructura no sólo permite un eficaz enjuage del cojinete a través de ranuras de limpieza integrales, sino que también mejora su integridad estructural y facilita su producción.

Prototipos para pruebas

Los prototipos a escala 1:4 fueron enviados a Powertech Labs para someterlos a pruebas que han dado excelentes resultados en términos de fricción estática y dinámica, desgaste directo axial y horizontal, y resistencia a la temperatura. Luego se fabricaron los cojinetes a tamaño completo para el análisis de elementos finitos, que confirmaron que la presión de contacto y la fuerza de cizallamiento estaban dentro de sus propiedades mecánicas con un margen de seguridad suficiente.

Además de las aplicaciones de energía hidroeléctrica, los nuevos cojinetes también pueden ser utilizados en puentes, telescopios y otras aplicaciones que implican movimientos pivotantes y que requieren una alta resistencia a cargas axiales.

Enlaces:

  • Wikipedia : Artículo sobre la historia del Canal de Panamá

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