GGB PTFE plain bearings on mars thanks to their durable nature

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GGB Bearings llega a Marte

GGB Bearing Technology, una empresa de EnPro Industries, Inc. (NYSE:NPO), ha ayudado al robot Curiosity de la NASA en su misión de explorar la superficie del planeta Marte. Los cojinetes de metal-polímero DU® fabricados por GGB son unos componentes fundamentales para la perforadora que utiliza el Curiosity para tomar muestras del suelo marciano a temperaturas que oscilan de -54oC a +110oC (-65oF a +230oF).

“Es un honor para los cojinetes de GGB estar presentes en el robot Curiosity. "Nuestros productos tienen miles de aplicaciones fundamentales en el día a día de nuestro planeta pero nuestro objetivo es ofrecer a nuestros clientes soluciones superiores de gran calidad, al margen de dónde se utilicen.”

- Ken Walker, presidente del segmento Engineered Products de EnPro Industries Inc.

La misión del Curiosity

En comparación con los anteriores robots enviados a Marte, Spirit y Opportunity, el Curiosity es el doble de largo, cinco veces más pesado y lleva diez veces más de instrumentos científicos. Con ello, el Curiosity tiene un mayor espectro de exploración.

Diseñado y construido por el Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Pasadena, California, la misión del Curiosity es investigar las condiciones en el planeta rojo para ver si pueden haber sido propicias para la vida a nivel microbiótico. La investigación requiere obtener y analizar docenas de muestras recogidas del suelo o extraídas de las rocas. El brazo robótico del Curiosity es capaz de perforar las rocas marcianas a una profundidad de 2,5 cm. La perforadora toma muestras rotando y percutiendo las rocas con una pesa aplicada a la broca.

Tres segmentos del cojinete de metal-polímero DU® sirven de componentes de suspensión primarios para el huso de perforación, uno de los cuatro robustos componentes que permiten a la perforadora tomar muestras de piedras en las condiciones extremas de Marte. Además del huso que hace rotar la broca, la perforadora incluye un portabrocas que acciona y libera la broca, un mecanismo de percusión que percute la broca, y un mecanismo de desplazamiento lineal.

Estos cojinetes autolubricantes de gran rendimiento han sido seleccionados por su gran resistencia al desgaste y amplio espectro de temperaturas, que le permiten funcionar con las temperaturas extremas que oscilan de -200o a +280o C (-328o F a +536o F) en Marte.

Además de su uso en el Curiosity, los cojinetes DU® de GGB se utilizan en numerosas aplicaciones industriales y son reputados por ofrecer un rendimiento de baja fricción y resistencia al desgaste excelentes en gran variedad de cargas, velocidades y temperaturas.

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